2 - CHIESA MADRE - SAN NICOLO'

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Piazza Umberto I 7
Avola


2 - LA CHIESA MADRE - SAN NICOLO'

La prima pietra dell'edificio venne benedetta il 6 Aprile del 1693.

La pianta, a croce latina, era stata concepita da Angelo Italia, mentre gli architetti che edificarono la chiesa furono Antonio Mastrogiacomo da Ferla e Michelangelo Alessi da Siracusa.

Di grande interesse è la facciata a torre, prototipo di tutte le chiese ricostruite nel Val di Noto dopo il terremoto del 1693. Essa prospetta sul sagrato che, delimitato da 10 plinti con statue, fu il primo luogo di sepoltura della città.

Oltre l'elegante portale, sormontato dallo stemma dei Pignatelli, marchesi d'Avola, all'interno delle tre ampie navate sono presenti pregevoli dipinti del 18° secolo.

Nella navata sinistra, dopo la statua dell'Arcangelo Gabriele, si trovano le tele della Madonna del Rosario e lo Sposalizio della Vergine.

Interessanti sono le cappelle barocche con le statue, nella navata sinistra dell'Immacolata Concezione, commissionata nel 1711 a Giovanni Villamàci da Messina e in quella destra della Madonna del Lume, proveniente da Malta.

Notevole è la cappella del SS. Sacramento definita nel 1781 e delimitata da una cancellata in ferro battuto finemente decorata.

All'interno di essa sono stucchi rococò e, sulla volta, il dipinto con il Sacrificio di Noé attribuito a Vincenzo Provenzani.

Nelle pareti laterali si trovano la Deposizione del 1778 e il Crocifisso utilizzato nella processione del Venerdì Santo.

Di suggestivo interesse è la visita della cripta sotterranea progettata e realizzata nel 1769 dall'architetto e sacerdote avolese Giuseppe Alessi.

Al suo interno, infatti, nei 26 essiccatoi in pietra, artisticamente decorati, venivano poste le salme dei notabili e dei sacerdoti avolesi prima di essere tumulate.

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